02.08.2020

Norah Jones – Humble Me

Ik hoorde de stem & muziek van Norah Jones voor het eerst in de platenzaak Concerto in Amsterdam, waar ik toen al jaren heel regelmatig kwam op zoek naar muzikaal moois. Dat was in 2002 toen haar album Come Away With Me net uit was. Een jonge blanke vrouw op het beroemde jazz-label Blue Note, dat was wat. Ik liet me verleiden en draaide het album heel vaak want het was heerlijke relaxte jazzy muziek.

Toen er een concert werd aangekondigd in Paradiso was ik er snel bij en ik ging er heen met mijn schoonzus Ineke. Daar aangekomen bleek er een opstelling gemaakt alsof je op een terras zat, met tafeltjes en paraplu’s. Er werd namelijk maar weinig volk verwacht en ze wilden blijkbaar zorgen dat het er nog een beetje gezellig uitzag. Het concert was een grote teleurstelling, want op het podium zat een angstig vogeltje, dat nauwelijks met het weinige publiek durfde te communiceren. Door haar spanning was ook de uitvoering van haar muziek maar matig. Van die podiumvrees schijnt Jones haar hele eerste tour last te hebben gehad.

Het eerste album vond ik uitstekend, maar daarna viel het me steeds weer tegen, met uitzondering van een aantal covers die ik van haar ontdekte, zoals Long Way Home (van Tom Waits), If The Law Don’t Want You (van Mary Karr & Rodney Crowell), Wurlitzer Prize (van Waylon Jennings), I Turned Your Picture To The Wall (van George Wyle), If You Want The Rainbow (van Oscar Levant, Billy Rose & Mort Dixon) & vooral het heerlijke Everybody Needs A Best Friend (van Walter Murphy & Seth McFarlane).

Maar onlangs kreeg ik een tip van mijn oud-collega en één van de grootste Songcatcher fans Lex Eckhardt. Hij vertelde me dat hij altijd een brok in zijn keel & kippenvel krijgt bij het lied Humble Me. Dus ben ik maar even gaan luisteren en ik moet erkennen het is inderdaad een prachtig nummer. Het komt van haar tweede album Feels Like Home uit 2004 en het werd geschreven door de Canadese singer/songwriter Kevin Breit, die bij deze live-uitvoering ook gitaar speelt. De andere gitarist is Robbie Macintyre.

Norah Jones is de dochter van de Indiase sitar virtuoos Ravi Shankar (1920-2012) en de Amerikaanse concert producer Sue Jones. Haar ouders scheiden in 1986 toen ze 7 jaar oud was. Op haar 16e veranderde ze haar achternaam van Shankar in Jones, met toestemming van haar beide ouders.

Humble Me
Went out on a limb, gone too far.
Broke down at the side of the road.
Stranded at the outskirts
and the sun’s creepin’ up.

Baby’s in the backseat,
still fast asleep.
Dreamin’ of better days.
Don’t want to call you,
but you’re all I have to turn to.

What do you say,
when it’s all gone away?
Baby I didn’t mean to hurt you.
The truth spoke in whispers
will tear you apart.
No matter how hard you resist it.
It never rains when you want it to.

You humble me Lord.
Humble me Lord.
I’m on my knees empty.
You humble me Lord.
You humble me Lord.
So please, please, please forgive me.

Baby Teresa she’s got your eyes.
I see you all the time.
When she asks about her daddy,
I never know what to say.

Heard you kicked the bottle,
and you helped build a church.
You carry an honest wage.
Is it true you have somebody
keeping you company?

What do you say,
when it’s all gone away?
Baby I didn’t mean to hurt you.
Truth spoke in whispers
will tear you apart.
No matter how hard you resist it.
It never rains when you want it to.

You humble me Lord.
You humble me Lord.
I’m on my knees empty.
You humble me Lord.
You humble me Lord.
Please, please forgive me.
You humble me.

19.07.2020

Melody Gardot – Baby I’m a Fool

Ik luister graag naar de Amerikaanse singer/songwriter Melody Gardot en ik was dan ook blij verrast dat ik een prachtig live-concert van haar vond, met een vooral acoustische begeleiding van o.a. een strijkkwartet. Het is opgenomen in Chateau d’Herouville in 2018.

Een mooie toevalligheid is dat het kasteel ontworpen is door de architect Gaudot. Sinds 1969 is in een deel van het kasteel een muziekstudio gevestigd, waar grote namen hebben opgenomen, zoals The Grateful Dead, Elton John, David Bowie, Pink Floyd, Jethro Tull, Cat Stevens & Fleetwood Mac. Tussen 1985 en 2015 was de studio gesloten, maar inmiddels toch weer in gebruik genomen.

Gardot speelde tijdens het concert de volgende nummers: 1 Baby I’m A Fool. 2 If There Stars Were Mine. 3 So Long. 4 Les Etoiles. 5 If Ever I Recall Your Face. 6 My One And Only Thrill. 7 You Don’t Know What Love Is.

Mijn favoriet is het eerste lied, Baby I’m a Fool van haar tweede album My One And Only Thrill uit 2008.

Baby I’m A Fool
How was I to know that this was always
only just a little game to you?
All the time I felt you gave your heart
I thought that I would do the same for you.
Now tell the truth, I think I should have
seen it coming from a mile away.
When the words you say are,
baby I’m a fool who thinks
it’s cool to fall in love.

If I gave a thought to fascination
I would know it wasn’t right to care.
Logic doesn’t seem to mind that
I am fascinated by love affair.
Still my heart would benefit from
a little tenderness from time to time,
but never mind.
‘Cause baby I’m a fool,
who thinks it’s cool to fall in love.

Baby I should hold on just a moment
and be sure it’s not for vanity.
Look me in the eye and tell me
love is never based upon insanity.
Even when my heart is beating
hurry up the moment’s fleeting.
Kiss me now, don’t ask me how.
Cause baby I’m a fool
who thinks it’s cool to fall.
Maybe I’m a fool
who thinks it’s cool to fall.
And I would never tell,
if you became a fool
and fell in love.

05.07.2020

Brigitte Kaandorp – Het is gebeurd

Onlangs las ik twee boeken over zelfdoding en wat me opviel dat niemand het had zien aankomen. Het eerste boek was “De langste adem: een leven met Joost Zwagerman (autobiografische roman)” van Arielle Veerman. Zij is de ex-vrouw van schrijver Joost Zwagerman (1963-2015) en zij & hun kinderen hebben veel te lijden gehad onder de depressies van hun echtgenoot & vader. Het tweede boek was gevuld met herinneringen van goede vrienden & bekenden van dichter Wim Brands (1959-2016), die vooral bekend was als presentator van het VPRO-programma Boeken. Dat boek heet “Alles komt goed: Over Wim Brands”. “Alles komt goed”, zei hij vaak bij het afscheid nemen.

“Hoe kan het nou dat ik het niet heb gezien?”, is één van de zinnen uit het buitengewoon indrukwekkend lied Het is gebeurd van Brigitte Kaandorp, met muziek van Theo Nijland. Het nummer was genomineerd voor de Annie MG Schmidt prijs voor het beste theaterlied en wat mij betreft had het mogen winnen, maar dat is helaas niet gebeurd.

Ze schreef het nummer nadat een buurjongen uit het leven stapte, vlak voor de jaarlijkse buurtbarbecue in de straat waar Kaandorp woont. Daar komen alle kinderen die vroeger met elkaar buiten speelden weer even terug naar het ouderlijke nest om bij te kletsen. Maar deze keer ontbrak er eentje en dat weerspiegelde zich in Kaandorps angst om haar eigen kinderen te verliezen.

Het is gebeurd
Ik probeer achteraf een moment terug te halen.
Ik zie meestal alleen je zachtmoedige lach.
Die heb ik gekoesterd, ik heb je gedragen.
Ik heb je beschermd, en nu blijf ik maar vragen.
Hoe kan het nou komen dat ik het niet zag.

Ze hebben je jas en je fiets eerst gevonden.
Ik weet niet eens waar, het heeft ook geen zin.
Toen er gebeld werd was ik al naar boven.
Je hebt ons tot op het laatst doen geloven
dat alles oké was, en wij tuinden erin.

Het is over.
Over en gebeurd, het is voorbij.
En ik weet niet waar je bent, maar niet bij mij.
Het is voorbij.

De zomer dit jaar was zo eindeloos prachtig.
Het was altijd mooi weer hier, ook als het goot.
Toch, als je naast me de vaat stond te drogen,
kon je zo stil zijn, zo‘n beetje gebogen.
Soms legde je zomaar je hoofd in mijn schoot.

En in je bewegen was er iets eenzaams.
Iets zwaars in je lopen, in je motoriek.
En ook hoe je soms voor je uit zat te kijken.
Zo niet te bereiken, de blik in je ogen.
Achteraf denk ik: pure paniek.

Het is over.
Over en gebeurd, het is voorbij.
En ik weet niet waar je bent, maar niet bij mij
Het is voorbij.

Op die heerlijke avond, de lucht vol met bloesem.
Zei jij ik ben fietsen, ik ben zo weer terug.
Ik ging even om want de hond zat te wachten.
Je was onderweg steeds maar in m’n gedachten.
‘k Zag steeds dat kwetsbare beeld van je rug.

Het is over.
Over en gebeurd, het is voorbij.
En ik weet niet waar je bent.
Maar niet bij mij.

Ik probeer achteraf een moment terug te halen.
Begon het voor jou al veel eerder misschien?
Ik had je zo lief, ik heb je gedragen.
Ik heb je altijd beschermd,
en nu blijf ik maar vragen.
Hoe kan het nou.
Hoe kan het nou dat ik
het niet heb gezien.

21.06.2020

Milow – Sleeping Bag

Wat een heerlijke zanger is de Belgische singer/songwriter Milow toch. Luister maar eens naar het lied Sleeping Bag, dat hij hier zingt met behulp van o.a. Ilse de Lange tijdens het muziekprogramma Liefde voor Muziek in 2019. Hij krijgt het voor elkaar om van een heel matig lied iets heel moois te maken, en dat zegt veel over zijn talent.

Het origineel is Zeil je voor het eerst uit 1990 dat bekend werd door de Vlaamse volkszanger Bart Kaëll en geschreven werd door Herman Pieter de Boer (1928-2014) & Hans van Eijck (van de Tee Set). Hier kun je het zelf horen.

Milow werd geboren als Jonathan Vandenbroecke en heeft een Belgische vader en een Nederlandse moeder. Hij groeide op in een huis vol muziekinstrumenten en volgde al op jonge leeftijd piano & gitaar lessen. Op zijn 17e gaat hij naar San Diego in de VS voor een uitwisselingsproject en dat jaar is heel bepalend geweest voor zijn ontwikkeling. Niet alleen wordt zijn Engels beter, maar ook duikt hij in de muziekgeschiedenis van de jaren 60 & 70 en luistert hij naar de eerste albums van Bruce Springsteen, Joni Mitchell, Bob Dylan, Neil Young & Jackson Browne.

Daarvoor vond hij die muziek maar intimiderend en verzette hij zich er tegen. Het voelde dat die artiesten onbereikbaar waren, omdat ze niet bij hem in de buurt speelden, zoals Coldplay & Radiohead. En dus luisterde hij in die tijd bijna uitsluitend naar jaren 90 muziek. Maar nu in de VS ging er een nieuwe muzikale wereld voor hem open en dat had veel invloed op zijn muzikale ontwikkeling.

Een bepalend lied voor hem werd Thunder Road van Bruce Springsteen uit 1975, dat hij ook covert tijdens een muziekwedstrijd in 2004 en waar hij zijn eerste grote succes mee heeft. Hier Milow’s favoriete live versie uit een concert van Springsteen in Londen in 1975. Volgens Milow een klein verhaal met grote thema’s van opgroeien & twijfels hebben. Thema’s waar hij zelf later ook over zou schrijven.

Sleeping Bag
I knew that it was summer
when we packed our car.
It didn’t really matter
if we went so far.
On our August adventure,
we built ourselves a tent.

Sitting by the fire in my sleeping bag.
Scary stories giving me a heart attack.
Summertime was endless,
until it came and went.

I wish that every day was now or never.
I wish that every night would last forever.
I wish that I could stay a little bit longer,
watching the summer slipping away.

I knew that it was summer
when I said goodbye.
Finally allowed to spread my wings and fly.
To start my own adventure,
until my cash was spent.

One look at the ocean
and she stole my heart.
We shared a sleeping bag
till it fell apart.
Summer love was endless,
until it came and went.

I wish that every day was now or never.
I wish that every night would last forever.
I wish that I could stay a little bit longer,
watching the summer slipping away.
Watching the summer slipping away.

They know that it is summer
when we pack the car.
It doesn’t really matter
if we drive so far.
On our family adventure,
we build ourselves a tent.

The kids are by the fire in their sleeping bag.
Why is everybody growing up so fast.
Childhood dreams are endless,
until they have to end.

I wish that every day was now or never.
I wish that every night would last forever.
I wish that I could stay a little bit longer,
watching the summer slipping away.
Watching the summer slipping away.
Watching the summer slipping away.
Watching the summer slipping away.

07.06.2020

Il Piccolo Orchestra Avion Travel – Dormi e sogna

Eén van mijn favoriete nummers aller tijden is Dormi e sogna (Slaap & droom) van de Italiaanse groep Il Piccolo Orchestra Avion Travel. Ik hoorde het voor het eerst op de radio en was totaal overdonderd door de prachtige melodie en het bijzondere arrangement. Heerlijk dramatisch en daar hou ik van.

Tijdens het festival van San Remo in 1998 won Avion Travel met dit lied een aantal prijzen. De voorzitter van de jury, de Engelse componist Michael Nyman, sprak zijn bewondering uit voor hun muziek.

De groep werd in 1980 opgericht in de stad Caserta. Als rockgroep wonnen ze in 1987 het San Remo Rock Festival. In 1990 maakten ze een muzikale draai onder invloed van Lilli Greco (1934-2012), die o.a. samenwerkte met Paolo Conte. Ze gingen zich meer richten op theater & film en daardoor kwam ook hun expressieve zanger Peppe Servilo beter tot zijn recht.

Een ander prachtig nummer van hen is Abbasando van het album Vivo di Canzoni uit 1997, waar ook Dormi e sogna op staat.

Dormi e sogna
La notte ti somiglia.
E nera nera nera nera
nera nera nera nera
e sembri.
Una creatura sincera.
L’amore mio non sbaglia.
Sei vera vera vera
vera vera vera vera vera
e bella.
E dormi sulla mia spalla.
La notte mette dubbi.
Ed è pianura nera che confonde
le parole della sera.
La luna mi somiglia.
Fa finta di dormire e poi si cerca
delle ombre sulla faccia.

Tu dormi e sogna così,
dormi che sono sveglio
sogna quello che vuoi.
Tu dormi e sogna così
tutto il sonno che manca
sogna meglio che puoi.

E il buio si prende tutto.
Le tue lenzuola bianche bianche
bianche bianche bianche
bianche e stanche.
Eelle mie gambe nervose.
Ti bacio e non mi senti.
I tuoi capelli neri neri neri neri
neri nei pensieri.
Ti bacio gli occhi e non senti.
Ti giri e poi mi chiami.
Amore mio mi ami e dormi ancora
fino a domani.
Io ti disegno un santo.
Che forse ti capisce suggerisce
ti sorregge ci protegge.

Tu dormi e sogna così,
dormi che sono sveglio
sogna quello che vuoi.
Tu dormi e sogna così
tutto il sonno che manca
sogna meglio che puoi.