26.05.2024

Jim Croce – New York’s Not My Home

New York’s Not My Home is een prachtig nummer van de Amerikaanse singer/songwriter Jim Croce (1943-1973), dat hij hier speelt met zijn vaste begeleider Maury Muehlheisen (1949-1973). Beiden overleden als gevolg van een vliegtuigongeluk op 20 September 1973, juist in de periode dat ze eindelijk succes hadden.

Het lied komt van zijn derde album You Don’t Mess Around With Jim uit 1972, dat grotendeels gefinancieerd werd door een partij uit Nederland, namelijk Polygram, na afgewezen te zijn door maar liefst 40 andere platenmaatschappijen.

Croce groeide op in Pennsylvania en voelde zich nooit thuis in New York. Hij was daar, samen met zijn vrouw Ingrid, naar toe verhuisd in 1968, maar toen het muzikale succes uitbleef, verhuisden ze in 1971 weer terug naar een klein dorp in Pennsylvania.

New York’s Not My Home
Things were spinning round me,
and all my thoughts were cloudy.
And I had begun to doubt
all the things that were me.

Been in so many places.
You know I’ve run so many races.
And looked into the empty faces
of the people of the night.
And something is just not right.

And I know
that I gotta get out of here.
I’m so alone.
Don’t you know
that I gotta get out of here.
‘Cause New York’s not my home.

Though all the streets are crowded.
There’s something strange about it.
I lived there about a year,
and I never once felt at home

I thought I’d make the big time.
I learned a lot of lessons awful quick,
and now I’m telling you.
That they were not the nice kind.
And it’s been so long
since I have felt fine.

That’s the reason
that I gotta get out of here.
I’m so alone.
Don’t you know
that I gotta get out of here.
‘Cause New York’s not my home.

Tags:
12.05.2024

Livingston Taylor – Somewhere Over The Rainbow

Zoals je weet ben ik een groot fan van de Amerikaanse singer/songwriter James Taylor. Via hem leerde ik ook de muziek van zijn jongere broer Livingston Taylor kennen. Daarom was ik blij verrast met de vondst van een heerlijke live-versie van het lied Somewhere Over The Rainbow, tijdens een optreden in de Amerikaanse muzikale tv-show Midnight Special in 1974.

Net als zijn broer maakt Livingston van een cover een heel eigen nummer en dat spreekt me aan. Het komt van zijn 3e album Over The Rainbow uit 1973.

Het lied werd in 1939 geschreven door componist Harold Arlen (1905-1986) en tekstschrijver Yip Harburg (1896-1981) voor de film The Wizard Of Oz met Judy Garland (1922-1969) in de hoofdrol.

Somewhere over the rainbow
Somewhere over the rainbow,
way up high.
There’s a place that I heard of
once in a lullaby.

Somewhere over the rainbow,
bluebirds gonna fly.
Birds fly over the rainbow,
why oh why can’t I?

Someday I’ll wish upon a star,
and wake up where the clouds
are far behind me.
Where troubles melt like lemon drops,
away above the chimney tops.
That is where, that is where,
you’re gonna find me, oh Lord.

Someday I’ll wish upon a star,
and I wake up with the clouds
are far behind me.
Where troubles melt like lemon drops,
away above the chimney tops.
That is where, that is where,
you’re gonna find me.

And somewhere over the rainbow
bluebirds gonna fly.
Birds fly over the rainbow,
why can’t I?
Over the rainbow.

28.04.2024

Cantorias – Roda viva

Zoals je weet ben ik een groot liefhebber van Braziliaanse muziek sinds mijn kennismaking met Sergio Mendes & Brasil 66 in mijn jeugd. Daarom was ik aangenaam verrast door deze geweldige uitvoering van het lied Roda viva door de Nederlandse vocale groep Cantorias met o.a. de Braziliaans/Utrechtse zangeres Lilian Vieira tijdens een optreden in 2021. De groep richt ze op de sound van de Braziliaanse muziek uit de jaren 70 & 80. Het nummer wordt hier gezongen door de Braziliaanse bassist Breno Viricimo samen met de zangeressen Nina Rompa, Femke Smit, Anna Serierse & Lilian Vieira. Het staat op hun debuutalbum van vorig jaar.

Het lied Roda viva (Levenscirkel) werd geschreven door Chico Buarque. Zijn familienaam is Buarque de Hollanda, wat heel toepasselijk is in deze context. Het nummer komt uit zijn gelijknamige musical uit 1967 en is een verhuld protestlied tegen de dictatuur. Zijn vader Sergio was historicus, socioloog & journalist en zijn moeder Maria beeldend kunstenaar & pianiste. Zijn zussen zijn zangeres Miucha (1937-2018) & politica Ana de Hollanda, die o.a. minister van cultuur was.

Meer van dit soort muziek vind je via Olaiamusic, een initiatief van Breno Viricimo waarmee hij een leidende stem wil zijn bij het bevorderen van interculturele uitwisseling. Het is de missie van Olaiá om in Nederland de diversiteit en het rijke culturele erfgoed van Braziliaanse muziek uit te dragen en te vieren binnen een gemeenschap van muzikanten en fans.

Roda viva
Tem dias que a gente se sente,
como quem partiu ou morreu.
A gente estancou de repente,
ou foi o mundo então que cresceu.
A gente quer ter voz ativa,
no nosso destino mandar.
Mas eis que chega a roda-viva,
e carrega o destino pra lá.

Roda mundo, roda-gigante.
Rodamoinho, roda pião.
O tempo rodou num instante,
nas voltas do meu coração

A gente vai contra a corrente,
até não poder resistir.
Na volta do barco é que sente,
o quanto deixou de cumprir.
Faz tempo que a gente cultiva,
a mais linda roseira que há.
Mas eis que chega a roda-viva,
e carrega a roseira pra lá.

Roda mundo, roda-gigante.
Rodamoinho, roda pião.
O tempo rodou num instante,
nas voltas do meu coração.

A roda da saia, a mulata,
não quer mais rodar, não senhor.
Não posso fazer serenata,
a roda de samba acabou.
A gente toma a iniciativa,
viola na rua, a cantar.
Mas eis que chega a roda-viva,
e carrega a viola pra lá.

Roda mundo, roda-gigante.
Rodamoinho, roda pião.
O tempo rodou num instante,
nas voltas do meu coração.

O samba, a viola, a roseira,
um dia a fogueira queimou.
Foi tudo ilusão passageira,
que a brisa primeira levou.
No peito a saudade cativa,
faz força pro tempo parar.
Mas eis que chega a roda-viva,
e carrega a saudade pra lá.

Roda mundo, roda-gigante.
Rodamoinho, roda pião.
O tempo rodou num instante,
nas voltas do meu coração.

14.04.2024

Jackson Browne & Venice – For a Dancer

For a Dancer is een prachtig lied van de Amerikaanse singer/songwriter Jackson Browne, dat komt van zijn album Late For The Sky uit 1974. Hier zingt hij het in 1999 tijdens de 2 Meter Sessies en krijgt hij meerstemmige vocale ondersteuning van zijn vrienden van de groep Venice.

Hij zegt zelf het volgende over het nummer: “I wrote this for a friend of mine who died in a fire. He was in the sauna in a house that burned down, so he had no idea anything was going on. It was very sad. He was a really interesting guy. Besides being a great dancer, he was an ice skater – he had a job in the Ice Follies. And he was a great tailor – he would make his friends clothes. He was a Renaissance man. When I wrote him the song – it’s a song I’ve sung many times, other times when people have died – but I was making a metaphor out of the dance. Just the idea that your life is a dance. And there’s a line in it, ‘In the end, there is one dance you do alone.’ That’s one of the songs I’ve sung all through the years, and for me, it’s like going to that place, and dealing with the fact that life will end. It’s a sad song, but at the same time, it feels good to sort through that reality and touch base with it, and then go on.”

 

For a Dancer
Keep a fire burning in your eye.
Pay attention to the open sky.
You never know
what will be coming down.

I don’t remember losing track of you.
You were always dancing
in and out of view.
I must’ve thought
you’d always be around.

Always keeping things real
by playing the clown.
Now you’re nowhere to be found.

I don’t know what happens
when people die.
Can’t seem to grasp
it as hard as I try.
It’s like a song I can hear
playing right in my ear.
But I can’t sing,
I can’t help listening.

And I can’t help feeling
stupid standing ’round.
Crying is they ease you down.
‘Cause I know that you’d
rather we were dancing.

(Dancing our sorrow away.)
Right on dancing.
(No matter what fate chooses to play.)
There’s nothing you can do about it anyway.

Just do the steps that you’ve been shown.
By everyone you’ve ever known.
Until the dance becomes your very own.
No matter how close to yours,
another’s steps have grown.
In the end there is
one dance you’ll do alone.

Keep a fire for the human race.
Let your prayers go
drifting into space.
You never know
what will be coming down.

Perhaps a better world is drawing near.
Just as easily it could all disappear.
Along with whatever meaning
you might have found.

Don’t let the uncertainty
turn you around.
(The world keeps turning
around and around)
Go on and make a joyful sound.

Into a dancer you have grown.
From a seed somebody else has thrown.
Go on ahead and throw
some seeds of your own,
and somewhere between
the time you arrive,
and the time you go.
May lie the reason you were alive,
that you’ll never know.

31.03.2024

Kenny Rankin – In the Name Of Love

Mijn oudere broer Roeland kwam vroeger vaak thuis met bijzondere muzikale ontdekkingen, van singer/songwriters waar nooit iemand van had gehoord, maar die wel lekkere muziek maakten. Zo was daar de Amerikaanse singer/songwriter Kenny Rankin (1940-2009) met zijn jazzy muziek en zijn bijzonder manier van gitaarspelen & zingen. Hij is nooit echt bekend geworden bij het grote publiek doordat zijn muziek niet zo makkelijk te categoriseren is. Het maakt hem een artiest die vooral door andere artiesten hoog gewaardeerd werd.

Zo vroeg Paul McCartney hem zijn versie van Blackbird (van zijn album Silver Morning uit 1974) te spelen tijdens het concert in 1987 waarbij Lennon & McCartney werden geïnstalleerd in de The Songwriters Hall Of Fame. En Herman van Veen gebruikte twee nummers van Rankin, inclusief arrangementen, op zijn LP Morgen (1971). Dat zijn het instrumentale Minuet en The Girl I Left Behind.

Muzikaal is Kenny Rankin vooral geïnspireerd door zijn jeugd in New York, met sterke Afro-Cubaanse, Dominicaanse en Portoricaanse invloeden, en door zijn kortstondige en gepassioneerde relatie in 1960 met Laura Nyro (1947-1997). Hij begon als zanger, maar ging gitaar spelen in 1964, nadat hij een album had gehoord van Joao Gilberto (1931-2019), de beroemde Braziliaanse gitarist & zanger, die samen met Antonio Carlos Jobim (1927-1994) aan de basis stond van het succes van de bossa nova. Terwijl hij nog maar een paar akkoorden kende, werd Rankin al gevraagd mee te spelen als slaggitarist op het baanbrekende album Bringing It All Back Home van Bob Dylan uit 1965. Het album dat Dylan van folkie tot rocker maakte en tegelijkertijd veel weerstand opriep.

Hier zingt Kenny Rankin zijn lied In The Name Of Love tijdens een optreden in de Amerikaanse muzikale tv-show The Midnight Special uit 1973. Als het goed is begint de muziek automatisch bij 50.57 minuten, maar mocht dat niet zo zijn, zoek het dan zelf even op.

Ik ken het nummer van mijn favoriete album van hem, Silver Morning uit 1974. Maar wat blijkt nou, hij zette het lied zelf al in 1966 op een single, zoals je hier kunt horen. De B-side van de single is het nummer Haven’t We Met dat eveneens terugkomt op Silver Morning en tot mijn favorieten behoort.  Hier hoor je de versie uit  1966 en hier die van 1974.

Wat ik tegelijkertijd ook ontdekte is dat beide nummers gecoverd zijn door bekende jazz-zangeressen nog voordat Rankin ze zelf op een single zette. In The Name Of Love, dat hij schreef samen met singer/songwriter Estelle Levitt (1939-2022), werd al in 1964 op de plaat gezet door jazz singer/songwriter Peggy Lee (1920-2002), maar die versie is niet veel soeps, zoals je hier kunt horen. Haven’t We Met schreef Rankin samen met songwriter Ruth Batchelor (1934-1992), en werd gecovered door jazz-zangeres Carmen McRae (1922-1994) in 1965. En die versie kun je hier beluisteren.

In the Name Of Love
What burns and glows without flame.
What lives and grows without any rain.
What brings a smile
that only lasts a little while.
Then makes me cry without shame.

Now then how can you please me.
Torture and tease me.
And do it in the name of love.

Don’t you know how to be nice.
You leave me without thinking twice.
You’re warm like an oven,
only when you want a little loving.
Then you’ll go from fire to ice.

Well then how can you please me,
torture and tease me,
and do it in the name of love

Am I a coming, am I going.
I got no way of knowing you’re mine.

You made me rise
and you make me fall.
You make me stumble and crawl.
Baby get with it, come on admit it.
Whisper to me
if you don’t really love me
in the morning.
How can you please me,
torture and tease me.
Do it in the name of love.