27.09.2020

Buckshot Lefonque – Another Day

Another Day is een prachtig lied van de Amerikaanse groep Buckshot Lefonque. De groep was een project van saxofonist Branford Marsalis, waarbij jazz werd gecombineerd met rock, pop, R&B en hip-hop invloeden. Zanger in dit nummer was Frank McComb, die ook toetsen speelt. Een mooie opname van de 2 Meter Sessies uit 1997.

Buckshot La Funke was het pseudoniem dat gebruikt werd door saxofonist Julian “Cannonball” Adderley (1928-1975) toen hij meespeelde op het album Here Comes Louis Smith (1958) van trompettist Louis Smith (1931-2016). Het pseudoniem was nodig vanwege contractuele verplichtingen die Adderley toen had met Mercury Records, terwijl het album werd uitgebracht door het label Blue Note.

De groep maakte twee albums Buckshot Lefonque in 1994 en Music Evolution in 1997. Another Day komt van dat laatste album, en werd geschreven door Branford Marsalis, Bill Gable & Frank McComb.

Frank McComb kreeg pianoles van z’n tante in de familiekerk vanaf z’n 13e en speelde een aantal jaren voor songwriters Gamble & Huff in Philadelphia. Later werd hij naast zanger ook muziekproducer en werkte hij o.a. met Chaka Khan, Prince, George Duke & Lalah Hathaway.

Another Day
Another day
staring out of my window.
Thinkin’ ‘bout tomorrow,
wishing things were clear.
No need to rush,
I ain’t gonna worry.
Any moment of sorrow,
is bound to disappear.

Sometimes I tell myself
I’m better off without you.
And then I have to face the emptiness
I feel inside without you.
And find a way to make it through
another day.

I need a way,
to find the truth within me.
Accept the fact that I love you.
My blue eternity.
I hear they say,
what doesn’t kill you makes you stronger.
I must have the heart of a lion,
sifting through love’s remains.

Sometimes I tell myself
I’m better off without you.
And then I have to face the emptiness
I feel inside without you.
And find a way to make it through
another day.

My love for you is etched
forever in my memory.
Now I realize that life goes on
even though you’re not here with me.
I wake up looking forward
to another day.
A day of living without you.
I can’t stand to live without you.
Just another day.

13.09.2020

Sting & Lady Gaga – King of Pain

In 2011 vierde de Engelse singer/songwriter Sting zijn 60e verjaardag met een spetterend concert in het Beacon Theater in New York. Daar speelde hij samen met de Amerikaanse singer/songwriter Lady Gaga een zeer indrukwekkende versie van zijn lied King Of Pain. Ze gaan helemaal los en aan het eind zegt hij terecht “Here is a star!”

Het nummer komt van Synchronicity, het vijfde & laatste album van The Police uit 1983, en gaat over Sting’s scheiding van zijn eerste vrouw, de Ierse actrice Frances Tomelty. Die scheiding was het gevolg van de verhouding die hij kreeg met de Engelse actrice Trudie Styler, de beste vriendin van zijn vrouw. Hij zegt er zelf het volgende over: “I conjured up symbols of pain and related them to my soul. It’s just projecting your state into the world of symbolism, which is what poetry’s all about, really.”Actually, it was something I said. I’d just left my first wife – a very painful break – and I went to Jamaica to try and pull myself together. I was fortunate to be able to go to Jamaica, I have to say, and stayed at this nice house and was looking at the sun one day. I was with Trudie who is now my current wife and said to her, “Look, there’s a little black spot on the sun today. That’s my soul up there. It was a very painful image.” Vervolgens liet hij meer symbolen voor pijn bovenkomen in zichzelf, “and related them to my soul. It’s just projecting your state into the world of symbolism, which is what poetry’s all about, really.”

Sting’s echte naam is Gordon Sumner. Zijn bijnaam Sting kreeg hij omdat hij begin jaren 70 in zijn jazztijd vaak een zwart-gele sweater droeg met strepen, waardoor hij volgens de bandleader op een wesp leek. Stefani Germanotta kreeg haar naam Lady Gaga via haar toenmalige vriend & muziekproducer, die vond dat haar stem & stijl hem deed denken aan het lied Radio Gaga van Queen uit 1984.

Ik deelde hier eerder een nummer van het 60e verjaardagsfeest van Sting, namelijk het heerlijke Wrapped Around Your Finger, dat gezongen wordt door een geweldige Rufus Wainwright.

King Of Pain
There’s a little black spot on the sun today.
It’s the same old thing as yesterday.
There’s a black hat caught in a high tree top.
There’s a flag-pole rag and the wind won’t stop.

I have stood here before inside the pouring rain,.
with the world turning circles running ‘round my brain.
I guess I’m always hoping that you’ll end this reign,
but it’s my destiny to be the king of pain.

There’s a little black spot on the sun today.
That’s my soul up there.
It’s the same old thing as yesterday.
That’s my soul up there.
There’s a black hat caught in a high tree top.
That’s my soul up there.
There’s a flag-pole rag and the wind won’t stop.
That’s my soul up there.

I have stood here before
inside the pouring rain.
With the world turning circles
running ‘round my brain.
I guess I’m always hoping
that you’ll end this reign.
But it’s my destiny
to be the king of pain.

There’s a fossil that’s trapped in a high cliff wall.
That’s my soul up there.
There’s a dead salmon frozen in a waterfall.
That’s my soul up there.
There’s a blue whale beached by a springtime’s ebb.
That’s my soul up there.
There’s a butterfly trapped in a spider’s web.
That’s my soul up there.

I have stood here before
inside the pouring rain.
With the world turning circles
running ‘round my brain.
I guess i’m always hoping
that you’ll end this reign
But it’s my destiny
to be the king of pain

There’s a king on a throne with his eyes torn out.
There’s a blind man looking for a shadow of doubt.
There’s a rich man sleeping on a golden bed.
There’s a skeleton choking on a crust of bread.

There’s a red fox torn by a huntsman’s pack.
That’s my soul up there
There’s a black-winged gull with a broken back.
That’s my soul up there.
There’s a little black spot on the sun today.
That’s my soul up there.
It’s the same old thing. Happy birthday.

I have stood here before
in the pouring rain.
With the world turning circles
running ‘round my brain
I guess i always thought
you could end this reign.
But it’s my destiny
to be the king of pain.
I’ll always be king of pain.
King of pain.

Tags:   -  
30.08.2020

Andrew Gold – Heartaches In Heartaches

Vandaag wil ik het eens hebben over de Amerikaanse singer/songwriter Andrew Gold (1951-2011), die ik hoog heb zitten vooral door zijn prachtige lied Never Let Her Slip Away uit 1978. In 1995 zong ik het nummer bij een karaoke wedstrijd tijdens het 75 jarig bestaan van sanitair groothandel Plieger, waar ik toen als salestrainer & coach werkte. Tot mijn verrassing won ik ook nog! Gold schreef het nummer voor zijn toenmalig vriendin, actrice Laraine Newman. De backing vocals bij het nummer werden verzorgd door Freddy Mercury (van Queen), J.D. Souther & Timothy B.Schmitt (van de Eagles).

Andrew Gold kwam uit een muzikaal nest, met als moeder zangeres Marni Nixon (1930-2016), die in films zong, zoals voor Deborah Kerr in The King & I (1956), Natalie Wood in West Side Story (1961) en Audrey Hepburn in My Fair Lady (1964). Zijn vader was componist Ernest Gold (1921-1999), die o.a. de muziek schreef voor de film Exodus (1960). Ook die kwam op zijn beurt weer uit een muzikale familie met een vader die viool speelde en een moeder die zong.

Gold was een veelzijdig musicus. Hij werd vooral bekend van zijn samenwerking met Linda Ronstadt in de jaren 70, waarbij hij de leider van haar begeleidingsband was. Maar hij was ook technicus bij de opnames van het befaamde album Blue (1971) van Joni Mitchell. Hij tourde met Jackson Browne en met de Eagles, en speelde mee op platen van Art Garfunkel en 10 CC. Met Graham Gouldman van die band vormde hij in de jaren 80 het duo Wax, dat vijf jaar lang optrad en vier albums uitbracht. Tenslotte maakte hij ook deel uit van de groep Bryndle, samen met singer/songwriters Karla Bonoff, Wendy Weldman & Kenny Edwards. Edwards was de oprichter van Ronstadt’s eerste groep The Stone Poneys en speelde jarenlang als muzikant in haar band. Bryndle speelde samen begin jaren 70 en in de jaren 90.

Het nummer wat ik heb uitgekozen van Andrew Gold is Heartaches In Heartaches, een lekker uptempo nummer, dat komt van zijn debuutalbum uit 1975. Niet zijn allerbeste, maar van betere nummers kan ik helaas geen live versie vinden.

Heartaches in Heartaches
Long ago it seemed to me I had it made.
I had a little money, I had my little honey.
One day her feelings strayed to another guy.
And I lost everything,
and all I got now is what I sing.

Heartaches in heartaches,
teardrops on teardrops.
That’s all I’ve known
since she went and turned me down.
Heartaches in heartaches,
teardrops on teardrops.
Since my baby left me in this town.

Any man can claim
to have his share of sadness.
That’s the way God made it,
and he ain’t gonna change it.
Since my baby left
he’s been workin’ overtime.
And there’s no vacation,
such a mean sensation.

Heartaches in heartaches,
teardrops on teardrops.
That’s all I’ve known
since she went and turned me down.
Heartaches in heartaches,
teardrops on teardrops.
Since my baby left me in this town.

16.08.2020

Mr Mister – Broken Wings

Eén van de beste zangers die ik ken is de Amerikaan Richard Page. Hij werd ooit gevraagd als lead-zanger voor de groepen Toto en Chicago, maar hij liet het aan zich voorbijgaan om zijn eigen weg te kunnen gaan als singer/songwriter. Hij schreef veel nummers voor anderen, maar zijn grootste succes had hij met zijn lied Broken Wings dat een grote hit was voor zijn groep Mr Mister in 1985. In deze live-versie van het nummer kun je horen hoe goed hij kan zingen. Luister maar eens naar de zuivere hoge noten op het eind.

Page schreef de muziek van het lied samen met zijn muzikale maat & jeugdvriend Steve George met wie hij de groepen Pages (1977-1981) en Mr Mister (1982-1990) oprichtte. De tekst werd geschreven door zijn neef John Lang, met wie hij vaak samenwerkte. Die had van jongs af aan een nogal turbulent leven. Zijn moeder overleed aan kanker en daarna wilde zijn vader van hem af. Hij groeide op bij zijn grootouders. Zijn grootvader was een stinkend rijke grootgrondbezitter en een echte militair, die hem opvoedde met ijzeren vuist. Als hij een fout maakte werd hij streng gestraft. Na een misstap werd hij naar een militair instituut in Mexico gestuurd waar hij drie jaar doorbracht in de hel. Daar begon hij te schrijven en hij stuurde veel gedichten naar zijn neef Page. Dat leidde er uiteindelijk toe dat ze samen nummers gingen schrijven. Lang de tekst en Page de muziek, want Lang was in zijn jeugd toondoof. Die samenwerking werd vergemakkelijkt doordat Lang vanaf zijn 15e veel tijd doorbracht in de kerk van Phoenix (Arizona) waar Page’s ouders de muziek verzorgden. Robert & Joyce Page waren beide professionele musici. Vader zanger & koorleider en moeder toetseniste & zangeres. Al hun zeven kinderen zijn uiteindelijk in de muziek terecht gekomen.

Het nummer Broken Wings is geïnspireerd door het boek Al-Ajniha al-Mutakassira (Gebroken Vleugels) uit 1912 van de Libanese dichter & schrijver Kahlil Gibran (1883-1931), dat John Lang gelezen had. Het is een poëtische roman die verhaalt over de tragische liefde van Selma Karamy, een jonge vrouw, die uitgehuwelijkt was aan haar neef, een prominente & religieuze man. De ik-figuur valt voor haar en ze ontmoeten elkaar in het geheim, totdat ze ontdekt worden en Selma thuis wordt opgesloten. Het lied gaat over wanhoop en verlies aan de ene kant, en hoop aan de andere. De belangrijkste tekst van het nummer is, “So take these broken wings, and learn to fly again, learn to live so free. And when we hear the voices sing, the book of love will open up and let us in.”

Ook het lied Blackbird (1968) van Paul McCartney is geïnspireerd door het boek van Gibran en ook daarin hoor je de zin “Take these broken wings, and learn to fly.” John Lennon varieerde op twee zinnen uit Gibran’s gedicht Sand & Foam (1926) in het lied Julia (1968) dat gaat over zijn moeder. Het eerste is “Half of what I say is meaningless, but I say it just to reach you.” En het tweede “When I cannot sing my heart, I can only speak my mind.”

Broken Wings
Baby don’t understand.
Why we can’t just hold on
to each other’s hands.
This time might be the last,
I fear, unless I make it all too clear
I need you so.

Take these broken wings,
and learn to fly again,
learn to live so free.
And when we hear the voices sing,
the book of love will open up,
and let us in.
Take these broken wings.

Baby I think tonight
we can take what was wrong,
to make it right.

Baby it’s all I know.
That you’re half of the flesh,
and blood makes me whole.
Need you so.

So take these broken wings,
and learn to fly again,
learn to live so free.
And when we hear the voices sing,
the book of love will open up
and let us in.
Take these broken wings.
You got to learn to fly,
and learn to live your love so free.
And when we hear the voices sing,
the book of love will open up,
and let us in

Let us in.
Let us in.

Baby it’s all I know.
That you’re half of the flesh,
and blood makes me whole.
Yeah, yeah, yeah.
Yeah, yeah.

So take these broken wings,
and learn to fly again,
learn to live so free.
And when we hear the voices sing,
the book of love will open up
and let us in.
Take these broken wings.
You got to learn to fly,
and learn to live your love so free.
And when we hear the voices sing,
the book of love will open up for us
and let us in.

02.08.2020

Norah Jones – Humble Me

Ik hoorde de stem & muziek van Norah Jones voor het eerst in de platenzaak Concerto in Amsterdam, waar ik toen al jaren heel regelmatig kwam op zoek naar muzikaal moois. Dat was in 2002 toen haar album Come Away With Me net uit was. Een jonge blanke vrouw op het beroemde jazz-label Blue Note, dat was wat. Ik liet me verleiden en draaide het album heel vaak want het was heerlijke relaxte jazzy muziek.

Toen er een concert werd aangekondigd in Paradiso was ik er snel bij en ik ging er heen met mijn schoonzus Ineke. Daar aangekomen bleek er een opstelling gemaakt alsof je op een terras zat, met tafeltjes en paraplu’s. Er werd namelijk maar weinig volk verwacht en ze wilden blijkbaar zorgen dat het er nog een beetje gezellig uitzag. Het concert was een grote teleurstelling, want op het podium zat een angstig vogeltje, dat nauwelijks met het weinige publiek durfde te communiceren. Door haar spanning was ook de uitvoering van haar muziek maar matig. Van die podiumvrees schijnt Jones haar hele eerste tour last te hebben gehad.

Het eerste album vond ik uitstekend, maar daarna viel het me steeds weer tegen, met uitzondering van een aantal covers die ik van haar ontdekte, zoals Long Way Home (van Tom Waits), If The Law Don’t Want You (van Mary Karr & Rodney Crowell), Wurlitzer Prize (van Waylon Jennings), I Turned Your Picture To The Wall (van George Wyle), If You Want The Rainbow (van Oscar Levant, Billy Rose & Mort Dixon) & vooral het heerlijke Everybody Needs A Best Friend (van Walter Murphy & Seth McFarlane).

Maar onlangs kreeg ik een tip van mijn oud-collega en één van de grootste Songcatcher fans Lex Eckhardt. Hij vertelde me dat hij altijd een brok in zijn keel & kippenvel krijgt bij het lied Humble Me. Dus ben ik maar even gaan luisteren en ik moet erkennen het is inderdaad een prachtig nummer. Het komt van haar tweede album Feels Like Home uit 2004 en het werd geschreven door de Canadese singer/songwriter Kevin Breit, die bij deze live-uitvoering ook gitaar speelt. De andere gitarist is Robbie Macintyre.

Norah Jones is de dochter van de Indiase sitar virtuoos Ravi Shankar (1920-2012) en de Amerikaanse concert producer Sue Jones. Haar ouders scheiden in 1986 toen ze 7 jaar oud was. Op haar 16e veranderde ze haar achternaam van Shankar in Jones, met toestemming van haar beide ouders.

Humble Me
Went out on a limb, gone too far.
Broke down at the side of the road.
Stranded at the outskirts
and the sun’s creepin’ up.

Baby’s in the backseat,
still fast asleep.
Dreamin’ of better days.
Don’t want to call you,
but you’re all I have to turn to.

What do you say,
when it’s all gone away?
Baby I didn’t mean to hurt you.
The truth spoke in whispers
will tear you apart.
No matter how hard you resist it.
It never rains when you want it to.

You humble me Lord.
Humble me Lord.
I’m on my knees empty.
You humble me Lord.
You humble me Lord.
So please, please, please forgive me.

Baby Teresa she’s got your eyes.
I see you all the time.
When she asks about her daddy,
I never know what to say.

Heard you kicked the bottle,
and you helped build a church.
You carry an honest wage.
Is it true you have somebody
keeping you company?

What do you say,
when it’s all gone away?
Baby I didn’t mean to hurt you.
Truth spoke in whispers
will tear you apart.
No matter how hard you resist it.
It never rains when you want it to.

You humble me Lord.
You humble me Lord.
I’m on my knees empty.
You humble me Lord.
You humble me Lord.
Please, please forgive me.
You humble me.